Purificatori d’aria contro il coronavirus (covid19) – Quale filtro HEPA scegliere

Avvertimento: Va ricordato che i purificatori d’aria non sono affatto un miracolo o una soluzione all-in-one per combattere il coronavirus o qualsiasi altra epidemia da sola. Sebbene l’uso di queste tecnologie di purificazione dell’aria migliori efficacemente l’aria in una stanza purché sia ​​dotata di un filtro HEPA, ciò non impedisce in alcun modo la trasmissione del virus con altri mezzi. Pertanto, vengono mantenute le consuete precauzioni igieniche: lavarsi le mani regolarmente, indossare una mascherina, non toccarsi il viso, evitare grandi assembramenti o contatti prolungati con persone malate, ecc. Maggiori informazioni qui.

Purificatori d'aria contro il coronavirus (covid19)

Cos’è il Coronovavirus (covid19) e come si trasmette

Caratteristiche biologiche

COVID-19 o SARS-CoV-2 è una malattia respiratoria infettiva trasmessa da un virus che misura circa 125 nm o 0,125 µm. Per confronto, ecco la dimensione dei germi comuni:

  • Virus dell’influenza: da 0,08 µm a 1 µm di diametro. Virus dell’influenza A: 0,08 – 0,12 μm
  • Le specie di coronavirus, in particolare MERS-CoV e SARS-CoV, hanno dimensioni comprese tra 0,06 e 0,2 µm con una dimensione media di 0,1 µm.
  • Gli stafilococchi comuni hanno un diametro di circa 1 μm.

Modalità di trasmissione del coronavirus

Attualmente la trasmissione del COVID-19 è stata stabilita attraverso tre diverse vie. Eccoli in ordine di preponderanza:

  • Per contatto delle mucose del viso (occhi, naso, bocca) con mani o superfici contaminate.
  • Mediante proiezioni di goccioline da 0,5 a 60 µm quando si parla, si tossisce, si starnutisce o si soffia il naso.
  • Per aria attraverso aerosol (meno predominanti) per parola, respirazione, ecc.

Filtro HEPA H13

Definizione

HEPA è un acronimo che sta per “Filtro dell’aria ad alta efficienza”. Si tratta di una norma, definita dalle norme europee 5 EN 1822 e EN ISO 29463, che designa qualsiasi filtro in grado di filtrare almeno il 99,97% delle particelle con diametro maggiore o uguale a 0,3 µm (0,3 micron), in un colpo solo.

Per ottenere la certificazione HEPA, un filtro supera un test “DOP” (particelle di olio disperse). Utilizza particelle di olio (0,3 µm) per valutare la velocità di filtrazione.

Pertanto, ci sono 5 classi di filtri HEPA in base al tasso di efficienza:

  • H10: 85%, passa 15.000 particelle da 0,1 micron per litro d’aria.
  • H11: 95%, passa 10.000 particelle da 0,1 micron per litro d’aria.
  • H12: 99,5%, lascia passare 500 particelle da 0,1 micron per litro d’aria.
  • H13: 99,95%, lascia passare 50 particelle da 0,1 micron per litro d’aria.
  • H14: 99,995% permette il passaggio di 5 particelle da 0,1 micron per litro d’aria.

Se sono presenti filtri leggermente più efficienti (guadagno 0,05%) come i filtri HEPA H14 o ULPA, questi rallentano il flusso di aria purificata e sono quindi controproducenti nell’aspirazione delle goccioline in modo rapido ed efficiente. Puoi trovare maggiori informazioni sui filtri HEPA H13 e H14 in dettaglio.

Meccanismi di filtraggio

Esistono tre diversi meccanismi di filtrazione che consentono al filtro HEPA di intercettare le particelle:

  • Impatto inerziale: le particelle e le goccioline più grandi di 1 μm sono abbastanza grandi da essere raccolte direttamente dalle fibre del filtro
  • Intercettazione diretta: le particelle e le goccioline più grandi di 0,1 μm vengono intercettate dalla forza di Van der Waals (forza di attrazione intermolecolare) mentre attraversano il filtro.
  • Diffusione browniana: le particelle più piccole che misurano meno di 0,1 μm (come gli aerosol) hanno una cosiddetta traiettoria browniana. Hanno un movimento casuale che li fa colpire le fibre del filtro e quindi vengono catturati attraverso la forza di Van der Waals.
  • Forze elettrostatiche: attirano gli aerosol virali sulla fibra del filtro dove vengono catturati attraverso il processo 2 o 3.
  • Filtrazione di particelle da 0,01 μm

Sebbene si sostenga spesso che i filtri HEPA siano in grado di catturare solo particelle di 0,3 μm o più, questo non è affatto vero. Questa affermazione errata si basa in parte su un malinteso sul funzionamento dei filtri HEPA. Se lo standard HEPA distingue le particelle da 0,3 μm è perché sono senza dubbio le più difficili da filtrare. È per questo motivo che 0,3 micron viene utilizzato come punto di riferimento per misurare l’efficacia dei filtri HEPA.

Tuttavia, le particelle fino a 0,01 µm vengono catturate da un filtro HEPA. Uno studio della NASA del 2016 lo ha mostrato molto chiaramente. Ciò ha dimostrato che i filtri HEPA sono molto efficaci sia nel catturare una percentuale estremamente elevata di nanoparticelle sia per le particelle più grandi di 0,3 μm.

Per fare un confronto, le maschere FFP2 attualmente raccomandate sono standardizzate per filtrare almeno il 94% di aerosol e particelle con un diametro medio di 0,6 (che varia da 0,1 a 1 μm). Pertanto, un filtro HEPA H13 offre una filtrazione superiore rispetto a una maschera FFP2.

Sterilizzazione UVC

L’effetto germicida dei raggi UVC è noto da più di un secolo e nel 1903 valse persino a Niels Finsen il Premio Nobel per la Medicina. I raggi UV, invisibili a occhio nudo, vengono utilizzati nella sterilizzazione dell’acqua o dell’aria. Questi danneggiano il DNA dei germi (batteri, virus e persino muffe) e ne consentono l’inattivazione.

La lunghezza d’onda di 254 nm (UVC a basso spettro) è quella che è stata maggiormente studiata per la sua efficacia contro i virus. La sua efficacia contro tutti i tipi di germi è stata stabilita da centinaia di studi in tutto il mondo. Questa lunghezza d’onda è stata testata in particolare contro la famiglia dei coronavirus e i virus aerotrasportati in generale, e anche contro il virus SARS 12,13 e MERS 14 in particolare.

Si noti che il genoma del COVID-19 condivide l’80% di somiglianza con quello della SARS.

Uno studio americano sostiene anche l’efficacia di questi raggi UVC contro il COVID-19.

Uno studio di Harvard del 2007 ha chiaramente dimostrato l’efficacia della radiazione UVC a 254 nm, indipendentemente dalle dimensioni del virus.

Pertanto, tutti gli elementi puntano nella direzione dell’efficacia totale di questi raggi per inattivare il COVID-19.

Conclusione

L’efficacia dei filtri HEPA e dei raggi UVC nel catturare e distruggere il coronavirus rispettivamente quando è presente nell’aria non è in dubbio ed è per questo che queste due tecnologie sono al centro delle raccomandazioni di molti professionisti della salute.